佛教缘起思想的文化精神特质及生活中的实际意义

在刚刚过去的20 世纪,科学的进步和物质文明的发展渗透到社会的方方面面,给人们的生活和工作带来了前所未有的效率和便利。同时新世纪的开始,人们意识到建立物质与精神的平衡势在必行,东方传统文化的价值凸现了出来,以缘起思想为特征的佛教缘起思想显出了特殊的意义。


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大乘佛教思想纷纭庞杂,但离不开一个核心,就是缘起思想。缘起思想认为一切有为诸法,也就是现象界的万事万物,皆因缘和合而生。它有几个特点:
 
一,缘起的本质是和合性。佛教认为,事物生起的原因是因与缘的和合;同样,事物的存在亦是因与缘凑合的结果。也就是说,事物完全系属于因缘,依赖于各种条件的具备与会合。这排除了全能、超因果、永恒的造物主的存在,也否定了块然自生的可能。
 
二,缘起具有变化性,即所谓无常性。佛教认为,事物的存在仅是一种暂存。现象的这种暂合性或暂存性,被称为无常。佛教用生、住、异、灭四相来描述,大乘佛教更将无常性解释为刹那生灭。一切事物都处于刹那生灭变化的过程中,是一种永恒变动之流。这样,一切事物,由因缘和合而成,前灭后生,相似相续,无有止息。
 
三,缘起具有时间和空间的普遍性。佛教认为,缘起是一切时空的一切现象所遵循的法则。不管是现在,还是过去与将来,一切事物莫不如此。换言之,在任何时间、空间,任何事物都不可能是恒常的,不可能自然而然地生起,不可能从惟一因或不变之因得生,亦不可能由神创生,更不是无中生有,必须是因与缘合会,即各种条件凑泊,才得生起及存在。
 
人类的生命体悟和实践历程,表明了个人、社会、自然间相依相生的一体关系,大乘佛教的彻底的缘起思想深刻地把握了这种关系。以这种缘起思想来观照人与社会、自然界之间的关系,就揭示出大乘佛教的文化精神,这是一种新的文化透视观。
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